莫方:大器晚成

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我實在不知道該怎麼辦才好,這個人,寫好文章那麼久,還做好了自己的網站,編輯好了他的文章(圖文並茂啊!),要是能盜連,我就直接盜連了還比較快。

可是,我不想要食言而"肥"!!所以,還是乖乖的做我的MFA一路走來街編排,乖乖的畫小人,把莫方的文章放到站上面來

莫方的申請是兩種主修雙打(設計管理+平面設計),最後他選擇走了平面設計,在他的文章裡,釐清方向這一篇,有稍微解釋了一下(2003.05 寫在前面:by站長阿福)

莫方的基本資料:

  • Undergraduate: BA Advertising, PCCU 1993 文化大學廣告系
  • GPA: 3.22
  • TOEFL: 227 22/22/24 TWE/3.5
  • GRE: V/310 Q/620 TWE/3

申請學校結果:

*ADMISSION:
— SCAD, Graphic Design+ $3000/y scholarship
— IIT, Design Planning+ 1y Foundation Program(太硬了,這個學校)
— RIT, Computer Graphic Design+ $3000/y scholarship
*REJECTION:
— RISD, Graphic Design(拒絕速度之快令人措手不及)
— SAIC, Visual Communication(後來讓我念大學部)
— SVA, Design(如果申請Computer Art搞不好會上吧:p)
— Ohio State University, Design Management
*UNKNOWN:
— Pratt, Design Management
*DECISION:
— SCAD, Graphic Design

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緣起與我的工作

我這個五年級生,大概是版上年紀最大的倫吧?而且我非本科系的背景,更是為我的申請歷程增添了許多困難與變數。為何在我工作多年之後,還是想要出國留學呢?請聽我慢慢道來~

我從小就喜歡亂塗亂畫,只要是有空白的地方就會被我畫滿,印象尤其深刻的是我家的牆只要是我搆得到的,都會被我畫得滿滿的,爸爸還重新漆了幾次,後來乾脆放棄了,還要我以後幫忙彩繪牆壁。高中加入美術社,開始了我的美術探索之路,當時我念的那一家普通高中不算頂尖,所以老師們也不會逼功課,整個學校的風氣也算開放與自由,還有全國第一個舞蹈班,所以我每一年都潛心在課外活動,呵呵。

我們高中的自由,在林政德的漫畫YOUNG GUNS裡被一一畫出來了,因為他是我們學長,因為留級太多次才轉學的,我想他也粉愛我們高中的,不然就不會把場景完全複製在漫畫中了,大家如果有書的話可以翻翻看,從建築、校園到課桌椅都完全一樣。我高一是美術社(那時美術社真是人才濟濟,有許多為了升學而放棄美工科的學長姐),高二當社長,因為太過投入,多念了一年,也從原來的第三類組轉回第一類組,我還是不適合念理化啊,雖然我蠻愛生物的(本來想念植物系的)。

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但是我的第二個高二也沒太安分,就因為之前接插畫稿的關係常常接觸校刊社的老師,後來乾脆就進去了,也開啟了我的編輯之路。當時老師選我當主編,而現在是編舞家的伍國柱則是社長。幸運的是我們的印刷廠蠻熱心的,也很願意配合,我們就到印刷廠實地去學了手工完稿的一些方法,也學到一些印刷上的特殊技法,例如雙色印刷、消光膜(一種特殊的油墨,可以襯出圖片的質感,許多攝影雜誌都是用這種特殊印刷方式),圖片要用幻燈片去分色製版比較立體等等,就在校刊裡玩了許多花樣,也發現自己對於設計的濃厚興趣啦。

另外可能也是我太熱心於學校的公共事務,聽說成了學校的風雲人物,前幾年搭飛機還被空姐認出來,原來是我不認識的同屆同學,呵呵。

高三驚覺不能再玩,就在考前半年猛拼,也幸運地成為班上應屆考上大學的三名之一(其中一位是伍國柱,不過他是因為術科而上藝術學院戲劇系的啦,哼哼),我考上了文化廣告系,這是一個很好玩的系,因為你得十八般武藝樣樣俱全,從傳播、行銷到廣告策略與企劃,從設計、文案到創意策略,所有和廣告有關的課程通通都上了,我也在此時體認到廣告業內部的甘苦,因而放棄了從事廣告業的念頭。

沒能真正學到設計很可惜

我那時一直覺得自己沒能真正學到設計很可惜,想要再進修,但是後來就因為畢業去當兵而作罷,這一擱竟然就擱了十年。

在這之間,除了當兵兩年,我從事了七年多的教科書美術編輯工作。之前會進這家公司也是蠻機緣巧合的,因為我大一開始就利用寒暑假打工,就在輾轉做了幾個不為人道的苦命美工工作之後,其中一位同事介紹我到這家出版公司來,就在大一的暑假後半段,我進入了這家很有前景的教科書公司(當然當時並不知道啦),開始了我三年的打工經驗。之後我每逢寒暑假就到這家公司去打工,做的也是美編的工作。

有限的思考空間,始終令我感覺受限。

我親眼見證這家公司從最初的編輯部九人,全公司30人左右,發展到現今的八百多人,當然老闆的眼光正確,用人唯才是我蠻欣賞的,退伍後也才會正式回到這家公司去上班。但是教科書畢竟是教科書,就算我再怎麼對自然科學有興趣,有限的思考空間,始終令我感覺受限。我開始思索自己的下一步,當然,我對於平面設計與美術編輯還是很有興趣,因為這畢竟是我的專業,但是我心裡有一個夢想,就是服裝設計,基於對服裝的美感與興趣,我一直想試試看能不能去從事服裝業,當然目前這還是個夢。比較實際的一面是我在去年無意間去逛了英國留學展,當場就覺得這才是我要的未來,一直深埋在自己心中的火苗被點燃,就一發不可收拾了。

關於補習和作品集

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然後我要談我在網路上衝浪的經驗。

英國留學展的時候我在Surrey Institute的Brochure上看到Design Management 這個program,覺得很有興趣,就上網查了很久,才發現有設計管理的學校不多。在查資料的時候,我用了許多關鍵字,

例如Design Management Master Degree、留學等等的字樣去搜尋,耗費了許多時間,才查到有個Design Management Institute 有設計管理相關學位的介紹,但是大部分都是英國的學校,如U of Central England,美國我也只查到IIT和Pratt而已。也就在那個時候從台大椰林風情發現了mfastudy這個網站,豐富的資料和經驗,讓我迅速得到想要的資訊,也更確定了出國的決心。

所以各位朋友,如果你對哪個program有興趣,一定要多多做功課,除了在 mfastudy這個網站裡查,也要多上學校的網站上去看,因為網頁隨時都有可能會更新,你獲得學校與課程資訊最即時、最迅速的方法。當然同時也是在訓練你自己的英文閱讀能力囉。

決定出國留學以後,下一步當然是到補習班報到囉,就在去年三月底,我到美加的櫃台報了三個月的托福班,開始了我的補習生涯。而在補習的過程中,我的目標也由原來的英國轉到美國,因為美國念兩年比較學得到東西,英國則是要去做研究的,一年內要交論文實在太操,而且英國的學校非常要求大學背景,像我這種非本科的能上的機率粉低,所以就完全不考慮英國了。

我是一面上班、一面準備出留學的,所以整個時程拖得粉長,也粉辛苦,沒辦法,沒工作我就沒飯吃了,也沒錢補習。就從四月開始,正常班、聽力班、作文班,除了上班以外的時間都被托福佔滿了,整個人也因為長時間坐在補習班,缺乏運動,後來肌肉鬆弛,整個人胖了一圈(其實體重並沒增加),付出的代價真是不計其數啊(淚)。

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就醬從四月補到九月,十月正式去考CBT,也拿到一個不上不下的成績227。我決定托福放一邊,因為還有個GRE在等我,說到為何要考GRE可真是一把鼻涕一把眼淚了,因為全部的設計學校只有IIT要GRE成績,而他們又有我想念的設計計畫與管理系,所以當場就不顧一切,跳入了另一個火坑。最慘的是GRE 剛好改制,因為之前大中華地區的成績漂亮得令ETS懷疑,就把考試從CBT(電腦測驗)改回PBT(紙筆測驗),而且題目難了許多,我九月開始補,到11 月考,只有兩個多月(不考就得等到明年3月,學校早就不收了),簡直是不可能的任務,後來我就當他是增進自己的英文能力來念,只求盡力就好。

除了工作,就是GRE字彙

於是這兩個月成為我沒有思想的日子,整天睜開眼除了工作,就是GRE字彙,每個假日也常常在補習班從早耗到晚,幸好去年沒有SARS風暴,不然我覺得在那個環境真的粉危險。而我臨陣磨槍的結果,當然不會有太好的成績,正式考的分數竟也和補習班模考的一模一樣。不過我在GRE班也結交到另外三位戰友,我覺得GRE班和托福班最大的不同就是同學比較親切,互動性比較強,畢竟全部都是真的準備要出國留學的人,和托福班有許多人是考成績的不同,有的只是為了碩士班能畢業(國內的碩士班要托福成績幹嘛?)。

每個作品會配上精神貫通的攝影作品

11月考完煎熬萬分的GRE之後,我就開始著手進行作品集了,因為時間不多,所以我作品集以現成工作上的成品為主(七年來也累積了不少,還有接的 case),加上我自己畫的一些素描、插畫與電腦繪圖,再配上我比較得意的攝影作品,就完成了簡單的作品集,格式上因為我是做美術編輯的工作,所以我也單純地把作品做成一本booklet的樣子,特色就是每個作品會配上精神貫通的攝影作品,成為一邊是攝影、一邊是作品的樣子。

然後就是一些成品的攝影問題了,因為我們公司有固定配合的攝影師,這些年合作下來也變成好朋友,於是我就請他幫忙,在他家的攝影棚完成了作品的攝影,這點應該是和大家截然不同的吧。再來就是輸出列印的問題,我在公司和家裡用的都是Mac,而公司裡也有配備搭配print server的昂貴全錄彩色影印機,列印的品質媲美印刷,而且可以雙面列印(A4),所以輸出也不成問題,大家看到這可別跳腳喔,在這方面我的確是省了不少錢,呵呵。我在作品集上除了底片、沖洗和掃圖費之外,每本只花了40元的裝訂費(塑膠環裝)。

釐清方向

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而在這補習的過程當中,一些文件例如英文成績、畢業證書與推薦信也在7-12月完成,推薦信的話因為我工作多年,所以系上我只找了以前是我們班導的系主任幫忙,其他兩封則請公司的長官執筆,當然,系主任和其中一位長官是我自己代筆的,所以找人寫推薦信還是要先問清楚,到底是他會自己直接寫英文版、寫好請你翻譯或是請你自己擬稿都是可能的,要有心裡準備。

在這期間我也找過在母校推廣部任職、現在也在我們系上任教,SAIC Visual Communication畢業的莊麗華老師,和她大略談了一下,不過老實說我有點失望,因為她現在做的東西和SAIC完全連不起來,設計也不怎麼樣,完全不像科班出身的人做的設計,哎~總之她還是蠻鼓勵我申請的啦,還說要念就念第一名的學校等等(誰知道申不申請得到啊),後來我選的學校除了設計管理的 IIT, Pratt, Ohio States之外,就再加上Graphic Design的一些相關科系如RISD, SAIC, SVA, SCAD 和Computer Graphic Design的 RIT了。

我實在受不了,在櫃台當場發火

接下來我要講講代辦。我是在七月才連到Mfastudy這個網站的,而代辦是在之前就已經找了,所以有點後悔,因為一開始那個代辦根本不知道我要的設計管理是啥,只知道叫我選Graphic Design,也沒在幫我找資料,每次去找他也都只會翻Peterson’s Guide給我自己找,

後來我實在受不了,在櫃台當場發火,換了個女的才好一點,不過這些代辦畢竟不是全才,很多都是MBA畢業的,對於MFA也不太了解,也都是我自己找學校,再問她意見,能夠幫的只有一些 general 的資訊,和找人打字和翻譯文件,我是因為同時要上班和補習,否則根本可以不用花這個錢,因為有Mfastudy這個站啊。哎~如果早點發現這個網站就好啦。

如果你申請到的學校並不是那麼出色,但是你自己非常用心學習與進步,那麼我想你會學到更多課堂上學不到的東西。

我一直工作到出國前,所以一直沒有把全副心力放在申請上,我也一直覺得學校的名聲、設備、師資與研究方向固然重要,但是你自己的心態才是決定這所學校好不好的關鍵。如果你申請到頂尖的學校,但是你本身並不想那麼用功,只是想多學點東西罷了,那麼你很可能適應不良;反過來說如果你申請到的學校並不是那麼出色,但是你自己非常用心學習與進步,那麼我想你會學到更多課堂上學不到的東西。

所以到最後,我反而選擇了沒有排名的SCAD。

為何會選擇SCAD呢,因為他們積極的招生策略讓我覺得SCAD雖然沒有參加排名評鑑,而在大家賴以參考的usnews美國研究所排名榜上無名,而且我看學校的Brochure裡的學生作品並不是那麼強,同時我RIT畢業的同學對SCAD有一些負面的評價,但是學校積極的態度讓我深有好感,從之前的提供資料、引導申請、審查進度與獎學金的提供方面都做得非常好、學校本身的說明和圖解都很清楚,讓剛開始因為不熟悉與網路上的評價所產生的疑慮慢慢消除。而且我一直想念一家專業的藝術學校,而不是一所綜合大學裡的某個設計系,我要的是整個學校眾多藝術相關科系的交流和互動,還有濃厚的藝術氣息,我相信以上這些我可以在SCAD找到。

終於決定

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另外,經濟因素也是我選SCAD的原因。Georgia 的生活雖然不如大城市精彩,藝術資源也不如大城市多,但是沒有太充足經費的我畢竟不能有太奢侈的選擇,況且,我相信在SCAD我會有比較多機會能夠爭取到獎學金,減輕一些日後的負擔。

那我當初要念的Design Management呢?這是個比較偏管理的領域,也有助於我日後的工作發展,但是申請的過程一直很不順利,大概和我非本科系的背景有關吧,先做決定的 IIT雖然錄取我,但是要求我要修一年的foundation program,而且IIT的學費並不便宜,我算算也沒有可能用超過三年的預算來完成我的碩士學位,就放棄了。

然後是Ohio States的rejection在四月份悄悄地寄來,說我不合乎他們的要求。最後的一線希望Pratt Institute則是遲遲沒有消息,寫email、打電話得到的也只是需要再等候的回覆,我想我大概是在waiting list上吧,不然就是他們作業效率太差,而申請者也太多。在枯等了四個月之後我終於也放棄了。

而另一家錄取的RIT則是因為我之前對 computer graphic design這個program不夠了解,以為這和我想進修的數位影像處理有關係,事實上這個學校的攝影系才是我應該申請的,CGD的方向是在互動媒體設計和3D,而且我對能不能轉攝影系沒有十足的把握,以及對Rochester酷寒氣候的考量,也只能放棄CGD給我的每年三千米金獎學金了。

想想這樣也好,反正我本來就缺乏美術、設計本科系的訓練,雖然我非常有興趣,也一直有在自我進修,但是畢竟是自己的摸索;我雖然在工作上有一直在幫美編同仁上設計與編輯課程,但總覺得自己在理論基礎的不足,所以接受設計的正式訓練也是有其必要,就欣然接受這個結果了。

另外我也要感謝在選校時期給我諸多幫忙的網友和同學,如SAIC的Sandie熱心地分享資訊,還介紹念SCAD的朋友Allison給我, mfastudy站長flora也給予我諸多協助,另外還有我幾位念過mfa和語言學校的大學同學給我的分析和建議,在我做決定的過程中雖然面臨極大的疑慮,最後終能一一排除。最後我要感謝一路支持我,並給予經濟支援的爸媽和妹妹,沒有你們,我永遠無法成行。

我是莫方,在2003年5月正式辭退工作之後,即將赴美國Georgia的Savannah,開始我平面設計的碩士生涯。

雖然起步得有點晚,我相信在這個年紀出國留學,我將會有全然不同的視野。

2003.05.24莫方

2006 阿福後記: 想要看莫方在2003年5月之後, 留學生活的點點滴滴, 用攝影機記錄的各種美景(and 美女… @@ ), 歡迎拜訪他的Blog莫宇一方喔!

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